Thank you, Jack Vance

A long, long time ago, in a galaxy far away … no – not quite so long, and not quite so far away, a young man, whose many names I would not be able to write down here (ok, here is one: Taumel), gave into my hands a book. Well, now this is no curious thing, you think, that’s right, but let me tell you more. There were white letters on the black cover, which did not make sense to me: Alastor.
Grinning from one ear to the other, my friend whispered to me, that THIS was ‘truely a Vance’! And – hush – in bright blue letters, not quite as huge as the white characters, there was the name Jack Vance printed on the book.
Why, this book contained more pages than I first thought and I was not really fast in reading then. But on the advise of my good friend I began to read. I noticed that the book contained three separate novels taking place in the same universe, but the stories were not reffering to each other.

The fascinating exotic worlds catched my interest. Soon I reached the last book: Wyst: Alastor 1716
The protagonist in this book is a person I was easily able to identify myself with, for his wish to be an artist in drawing and painting is very familiar to me.
With more enthusiasm than ever I read the adventures of Jantiff Ravensroke from Frayness on a planet called Zeck, who wants to study the Colors under the light of the white star Dwan on the planet Wyst and who has to establish, that this ‘utopia’ doesn’t really have such an egalitary system as it is said of. Things are being stolen as ‘needed’ and suddenly Jantiff is pushed into a very strange adventure-like story …
I do not want to retell the whole story here (I even do not have good enough english), but this book was my personal introduction to the fantastic worlds of Jack Vance. In the years after I devoured all books I was able to get from this fabulous author. Thank you, Jack Vance! Thanks for all the hours I was allowed to engross into your worlds.

Much more information about Jack Vance, who unfortunately died in May 2013, you can find on the official Jack Vance Website. May his books feed the fantasy of hundreds of thousands of readers on this and other worlds.

PS: Another great tip for reading are the adventures of Cugel the Clever (Amazon E-Book).

Pilgrim’s Hat (Way of St. James)

Some years ago we and some of our friends decided to hike along the Way of St. James in stages. It was not our goal to go on a pilgrimage to Santiago de Compostela, we simply like hiking. Now, such a thing as “the” Way of St. James doesn’t actually exist. If someone wanted to see the grave of St. James in the Middle Ages, he began his journey at the door of his home and ended near Santiago de Compostela. Today, a european nomenclature denotes only the last section (Puente la Reina to Santiago) in the north of Spain as Way of St. James, all others are now called “Ways of the pilgrims of St. James”. That said we took one “way of the pingrims of St. James” – even only a short part of it, between Christgarten and Neresheim. A really lovely church (St. Sola Church) can be found in Kösingen. The priest even showed us the rooms behind the altar, the sacristy, which at that time was not accessible for the public. On 08/21/2013 they had an article in the local press called SchwäPo. Unfortunately the article is only available for subscribers.

ScallopWhen hiking in europe, you can often find a stylized scallop by the side of the road. The icon (often in conjunction with a yellow arrow showing the direction) blazes the right trail. But why the scallop? Each pilgrim finishing his pilgrimage, was handed out such a sea shell. He pinned it onto his pilgrim’s hat, his pilgrim’s bag or his pilgrim’s pole. It acted as identification tag, so pilgrims and non-pilgrims knew, who took the cumbersome way to the grave of St. James.
Numerous statues and paintings of the Middle Ages [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] show St. James and pilgrims with wide-brimmed hats with these shells pinned onto. These hats were typically felted like nearly every medieval hat. The material (water, stale urine and sheeps’ wool) was cheap, there were no other resources needed for the production (contrary to other handcrafts) and even better the result was water proof and nearly fire proof.

In 2005, when my wife discovered felting, the most interesting felting objects were hats of the Middle Ages. It wasn’t a long time coming until she felted her first pilgrim’s hat. In the meantime she has created several handfelted pilgrim’s hats. I am really looking forward to see the film “Die Pilgerin” (The Female Pilgrim), where some of her hats will be seen. The film is currently in production. Here are some selected photos of her hats. Anyone who wants to go on a pilgrimage himself/herself and needs a pilgrim’s equipment, may find a handfelted hat to buy on her felting homepage Zauberreigen (magic round dance).

Old Artist-Homepage

After several years I updated my homepage and decided to remove the design of my old artist homepage. As I liked the design, I loaded up an image where you can see how it looked like. Well, it looked nice but was not very easy to maintain if I wanted to add new images…
Here’s the old layout:

The old version of the page remains online until I decide to remove it… it is located here: Old artist pages

Fairies

For my mother-in-law I made a fairybook in 2001 with their grandchildren, our nieces. They were so cute it was fun to build some aquarel-painted pictures with little stories around them.

Digital Artwork

For nearly every digital art I do, I use Adobe Photoshop. It is such a fascinating software. Although I own a graphic tablet, I mostly painted with the mouse ever since. I guess this will stop when I start using a touchscreen…

My old artist’s homepage was purely painted with Photoshop. But normally I do some sketches on paper, scan them and then use these as a starting point. Certainly I also use Photoshop for retouching and manipulating photos (see Photomanipulation).

Fantasy Calendar

In 2000 my wife and I decided that we wanted a calendar with nice b/w images of fantastic scenes where each day of a month is integrated into the picture. Every spare time I made sketches and then drawed the images with ink. The parents of good friends of us were working in a print office where they made prints on paper with crazing effect sized Din A0 for us and our friends. As the making of a printing plate was very expensive, they didn’t print only ten, so we still have calendars in our storage room. 😉

This year I decided to upload all of the calendar sheets (I had some of them on my old homepage and on elfwood before). Here you can see all the drawings of the calendar, now.

Colour Paintings

There are various materials for designing pictures in colour on non-digital media. Very handy are acrylics, which dry very fast and thus make a fast working process possible. But water colour or gouache also do have a charm. For oil paintings you really need patience and time for drying …

Liebe Kinder gebt fein acht, ich hab euch etwas mitgebracht …

Narwin, der Sandmann, begab sich vorsichtig durch das gekippte Fenster in das Schlafzimmer, um kein auffälliges Geräusch zu machen. Denn auch wenn er für die meisten Menschen unsichtbar war, so war es dennoch gefährlich, die Aufmerksamkeit auf sich zu lenken. Schließlich konnte ein Mensch ihn – auch unbeabsichtigt – durch einen kleinen Stoß toeten. Ein kleiner Sandmann wie er lebte durchaus nicht ungefährlich. Doch es war schließlich sein Job, die Menschen zum Einschlafen zu bringen. Wenn ihm nur mehr Zeit zur Verfügung gestanden hätte. ‘Die Menschen vermehren sich viel zu schnell’ dachte Narwin bei sich, ‘schließlich sind wir Sandmänner keine Zauberer und vermehren können wir uns erst recht nicht!’

In letzter Zeit war es immer häufiger vorgekommen, daß Narwin seine Arbeit schlampig oder gar nicht getan hatte. Doch das störte bei der Sandmann-Organisation niemanden. Tatsächlich waren alle Sandmänner bis aufs Letzte ausgelastet.

Langsam schlich sich Narwin näher an das Bett in der dunkelsten Ecke des Zimmers heran. Ein leises Geräusch war zu vernehmen, als sich etwas in dem Bett auf die andere Seite wälzte.

Immer noch auf die Menschen wütend und mit seiner Arbeit nicht mehr sehr zufrieden, hüpfte das koboldhafte Wesen durch die Kleidungsstücke, die auf dem Boden verstreut waren und stolperte, als seine kleinen Füßchen sich in einem Knopfloch eines weißen Hemdes verfingen.

Im Fall glitt dem kleinen Sandmann sein Säckchen aus den Händen und öffnete sich. Lautlos in sich hineinfluchend sah er sich die Misere an. Mindestens ein Drittel des Inhaltes aus dem Säckchen hatte sich auf dem Boden verstreut, Sand, der mindestens noch für fünfzig Menschen gereicht hätte.

Im Bett regte sich etwas.

Narwin befreite sich gerade aus dem Knopfloch, als ein riesiger Fuß ihn nur knapp verfehlte. Der Sandmann fiel auf den Rücken. Eine Hand griff nach dem Hemd, an dem Narwin noch immer hing. Das Säckchen, das noch mehr als zur Hälfte mit Sand gefüllt war, fiel zu Boden. Den soeben aufgestandenen Menschen umhüllte eine Wolke aus feinem Sand und schon lag die Gestalt wieder – diesmal am Boden.

Glücklicherweise war sie nicht auf Narwin gefallen und so konnte sich der kleine Wicht nun endlich aus dem Hemd befreien.

“Ha! Das hast du nun davon, Blödhammel!” fluchte Narwin und stampfte auf den Boden. Nun hatte er wenigstens Zeit, noch etwas von dem Sand zu retten. Er nahm sein Säckchen und begann mit einer mühsamen Arbeit. Einige Menschen würden heute wohl etwas später einschlafen.
“Naja, was soll’s, kümmert sich ja keiner drum!” murmelte Narwin bei diesen Gedanken.

Nach getaner Aufräumarbeit begab sich Narwin aus dem Fenster, zurück zu seiner ursprünglichen Arbeit. Ab sofort würde er jedes Hindernis umgehen, um nicht wieder zu stolpern.

Auf seinem Weg zu seinem nächsten ‘Klienten’ begegnete ihm Triffel, ein weiterer Sandmann, mindestens so wütend dreinschauend wie Narwin selbst.

Narwin grüßte Triffel, dieser erwiderte den Gruß mürrisch.

“Ich geb’s auf, ich leg meinen Job ab, diese barbarischen, plumpen Menschen sind es nicht wert …” schimpfte Triffel seinen Zorn aus dem Bauch. Narwin nickte stumm.

“Was bilden die sich eigentlich ein? So selbstverständlich ist das nicht, daß wir ihnen helfen, einzuschlafen! Sollen sie doch sehen, wie sie in ihrem Streß überhaupt noch zum Schlafen kommen! Sollen sie doch alle im Bett verschimmeln! Ich mach mir ein schönes Leben in den Wäldern, solange es sie noch gibt! Und dann zieh ich um auf einen anderen Planeten! Das ist ja nicht auszuhalten …”

Als Triffel die Puste ausging, nutzte Narwin die Gelegenheit und verabschiedete sich, um sich wieder an die Arbeit zu machen.

Doch die Worte von Triffel gingen ihm nicht mehr aus dem Kopf. Zwei Nächte später hatte auch er die Nase voll und verschwand im Wald.

Ihm folgten weitere Sandmänner und wer weiß, vielleicht sind inzwischen alle im Wald verschwunden und machen sich ein gemütlicheres Leben.

Auf Wiedersehn und schlaft recht schön!